Ksylitolitietoa professorilta

Ksylitoli on vakiintunut useimpien suomalaisten lähes päivittäiseksi suun terveydenhoidon tueksi. Kansainvälisesti on ryhdytty jopa viittaamaan "suomalaiseen ksylitolikonseptiin", joka perustuu mm. seuraaviin havaintoihin:

  • Ksylitolituotteiden imeskely ja pureskelu lisäävät syljen eritystä. Sylki on ihmisen luonnollinen ja tehokkain "suuvesi".
  • Ksylitoli heikentää ns. happohyökkäyksen vaikutusta hampaistossa; hampaiden reikiintymisriski alenee.
  • Ksylitoli vähentää hampaisiin tarttuvan bakteeriplakin määrää. Bakteeriplakki aiheuttaa hampaiden reikiintymistä.
  • Ksylitolin käytöllä on myös edullisia pitkäaikaisvaikutuksia; säännöllinen ja pitkäaikainen ksylitolin nauttiminen saattaa vähentää hammaskarieksen esiintymistä, vaikka tällaisessa käytössä sattuisikin tilapäisiä taukoja.
  • Ksylitolin hammaskariesta rajoittava vaikutus ulottuu koko ikäjanan mittaiseksi, vauvasta vaariin. Varhaisprevention merkitystä pienten lasten ja koululaisten kohdalla tulee kuitenkin korostaa.
  • Äidin säännöllinen ksylitolin käyttö raskauden ja imetyksen aikana saattaa merkitsevästi suojata lasta hammaskarieksen kehittymiseltä.

Nyt voidaan näiden havaintojen täydennykseksi liittää mm. seuraava tutkimuksiin perustuva lisähavainto: ksylitolivaikutuksen tehostamiseksi on perusteltua aikaansaada suumiljöössä päivittäin muutamia ns. "ksylitolishokkeja". Tällainen tilanne muodostuu esim. liuottamalla suussa kerrallaan useita pieniä pastillityyppisiä tuotteita. Laajasta pienten pastillien muodostamasta kokonaispinta-alasta johtuu nopea ja bakteeriplakin kasvua hidastava korkeahko paikallinen ksylitolikonsentraatio. On mahdollista, että tällaisten useita kertoja päivässä tapahtuvien "shokkien" muodostuminen hampaistossa vaikuttaa edullisesti hampaiden terveyteen. Tällaiseen tarkoitukseen käytettävien pastillien ksylitolipitoisuuden tulisi olla mahdollisimman korkea.

Kauko K. Mäkinen
Emeritus professori
University of Michigan, USA, ja Turun yliopisto

Yo. tiedot perustuvat Kauko K. Mäkisen kirjaan “Sen täytyi tapahtua – Mitä jokaisen suomalaisen tulisi tietää ksylitolista” (Mediapinta Oy, 2015). Kirja sisältää ksylitolin tutkimushistoriaan ja ksylitolin käyttöön liittyvää monipuolista tietoutta. Kirja on tarkoitettu sekä kuluttajille, että ksylitolin kaikista lääketieteellisistä vaikutuksista kiinnostuneille. Kirjan voi tilata osoitteesta http://www.mediapinta.fi/isbn/978-952-235-879-0